UN AVION

La signature-même du programme Solar Impulse se dessine dans l’envergure démesurée et ultralégère de cet avion révolutionnaire capable de voler jour et nuit sans carburant.

 

Sa construction a obligé toute une équipe à repousser les limites des connaissances  dans le domaine des matériaux, de la gestion énergétique et de l'interface homme – machine.

 

Chacun de ses décollages, dans le silence de ses quatre moteurs électriques, nous force à considérer l’utilisation des nouvelles technologies propres pour libérer peu à peu notre société de sa dépendance aux énergies fossiles.

Facteur de progrès

L’aviation a toujours été un extraordinaire facteur de progrès et d’innovation.

Elle a transformé le 20ième siècle et fait rêver des générations entières. Aujourd’hui, devant les défis de notre monde, il faut qu’elle garde ce rôle. Le but de Bertrand Piccard et André Borschberg n’est pas de révolutionner l’aéronautique - ce serait stupide et prétentieux ! - mais d’utiliser la force de ce symbole pour contribuer à révolutionner les mentalités lorsqu’il s’agit de penser aux énergies renouvelables. Dans le contexte actuel, les gens sont découragés par l’ampleur des problèmes, alors qu’ils devraient être motivés par les solutions technologiques qui peuvent créer des emplois et ouvrir de nouveaux marchés tout en protégeant l’environnement.

De son côté, il est clair que l’aviation devra changer pour survivre à l’augmentation constante du prix du kérosène et aux taxes sur le CO2, mais à la différence de Solar Impulse, les moteurs d’avion ne sont effectivement pas près de se passer complètement de carburant. L’avion solaire démontre simplement que « qui peut le plus peut le moins »…

Solar Impulse a commencé à remplir le rôle citoyen pour lequel il a été initié. L’avion solaire attire les plus hautes autorités politiques et économiques pour débattre des solutions technologiques disponibles actuellement afin d’atteindre les buts de réduction de CO2 que s’est fixé le monde. Et il permet aussi d’aborder le problème des résistances au changement qui risquent bien de nous enfermer encore longtemps dans les conséquences dangereuses et coûteuses des vieilles habitudes. C’est dans le but de favoriser les processus de changement que l’Europe utilise Solar Impulse comme un exemple de ce que les CleanTechs permettent de réaliser. D’où le parrainage des Présidents du Parlement et du Conseil européen ainsi que de la Commission.

 

« Notre avion n’a pas comme but de transporter des passagers, mais de transporter des messages » Bertrand Piccard

« Dès le lancement du projet, nous avons compris que le premier but à atteindre était l’économie d’énergie » André Borschberg

Faut-il en rire ou en pleurer ? Nous venons de rater le vol direct Chine-Hawaii, ce vol de 6 jours et 6 nuits dont André se réjouissait tant. Des prévisions météo soudain pessimistes ont eu raison de notre espoir, nous forçant à détourner Solar Impulse 2 vers Nagoya, au Japon. Le ballet ...

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Faut-il en rire ou en pleurer ? Nous venons de rater le vol direct Chine-Hawaii, ce vol de 6 jours et 6 nuits dont André se réjouissait tant. Des prévisions météo soudain pessimistes ont eu raison de notre espoir, nous forçant à détourner Solar Impulse 2 vers Nagoya, au Japon. Le ballet diplomatique fut digne d’un thriller pour obtenir les autorisations d’atterrir et de gonfler notre hangar mobile, alors que 36 heures plus tôt, nous avions à peine la permission de survoler le pays. Tout cela fait presque oublier que Si2 a battu tous les records de durée et de distance de l’aviation solaire : 44 heures et 2'600 km. Et encore beaucoup plus, qu’il est resté en l’air 2 jours et 2 nuits sans carburant ! C’est la démonstration du vol perpétuel dont je rêvais en initiant ce projet il y a 16 ans. C’est la validation de ma vision autant que du travail acharné de l’équipe technique sous la direction d’André. D’un certain côté, cela devrait être le plus beau jour de notre vie ; ou tout cas le plus important. Jusqu’aux prochaines étapes de notre tour du monde…prochainement je l’espère.  

Blog publié en partenariat avec carandache.com



André Borschberg (CEO, Co-founder and pilot)  in front of the media before boarding Solar Impulse 2 to attempt the first oceanic flight of the world journey.

Bertrand Piccard (Initiator, Chairman ...

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André Borschberg (CEO, Co-founder and pilot)  in front of the media before boarding Solar Impulse 2 to attempt the first oceanic flight of the world journey.

Bertrand Piccard (Initiator, Chairman and pilot) and H.S.H. Prince Albert II of Monaco  giving the final go to André for take-off at the Monaco Mission Control Center.

Attempting the First Round-The-World Solar Flight to inspire innovation and encourage the use of clean technologies, the solar powered airplane of Bertrand Piccard and André Borschberg will try for the first time in history an oceanic flight that will last at least 5 days and 5 nights non-stop. 
 
Permanent transmissions from the airplane and the Mission Control Center will allow the public and media to follow this adventure in real time by visitingwww.solarimpulse.com
 
 
Nanjing (China), May 31, 2015 – Swiss Pilot André Borschberg took off in the single seater aircraft this morning from Nanjing Lukou Airport at 2:39 am local time China (06:39 pm UTC) on May 31 2015 in the People’s Republic of China, bound for Hawaii, USA in what will be the exploration leg of the Round-the-World Solar Flight.
 
This is the longest leg of Solar Impulse’s around the world journey. In what could be potentially difficult flight and weather conditions, reaching Hawaii will take an expected six days and 5 nights (around 130 hours), covering approximately 8,172 km (5,078 mi). If successful, this will be an historic milestone in aviation, the longest flight for a single pilot airplane in duration, ever flown with any type of airplane.
 
As the entire world watches, André will venture into the unknown and demonstrate his courage by adapting to extreme circumstances. He will face conditions ranging from living in a small, 3.8m3 cockpit; maintaining his confidence that the energy collected from the sun throughout the day will last through the night; remaining physically and mentally alert throughout the entire journey; and preparing to operate the plane and interact with the support team at the Mission Control Center in Monaco who are constantly monitoring Solar Impulse and analyzing its route.
 
With André’s flight to Hawaii, the goal is to prove that the impossible is achievable. This first leg of the Pacific crossing will validate years of technological, operational and pilot training strategies. Does Solar Impulse 2 have the capability to make this first ocean crossing and then succeed with the rest of the round-the-world journey? Will the Pilot’s endurance training suffice to enable him to withstand the complexities and challenges of a long non-stop flight? And are the weather and operational choices for an experimental airplane, which is as wide as a jumbo jet and as lights as a car, hence sensitive to turbulences, the right ones?
 
 During this highly challenging leg to Hawaii, André will draw on Bertrand’s experience as an explorer acquired during his long duration world record balloon flights whereby he crossed the world’s oceans and circumnavigated the globe.
 
"This is the moment of truth. If successful, this flight to Hawaii will demonstrate the credibility of the vision Bertrand had 16 years ago of an airplane flying for days without fuel to change our mindset regarding the enormous potential of clean technologies and renewable energies" André Borschberg, Solar Impulse Co-founder and CEO.
 
“This is the exploration leg of the flight around the world. It will be an important milestone for aviation with an airplane capable for the first time ever to fly with unlimited endurance. This represents an extraordinary illustration of technological innovation which André initiated and led during the last 12 years”. Bertrand Piccard, Solar Impulse Initiator, Chairman and Pilot.
 
If this flight is successful, Bertrand will then fall back on André’s experience in order to fly the next leg from Hawaii to Phoenix. Arriving on the US continent will be yet a further illustration of Solar Impulse’s overall objective, illustrating how clean technologies, renewable energy and energy efficiency can achieve the impossible.
 
Solar Impulse’s attempt at this aviation first is the result of the alliance and close partnership between two visionary pioneers who dreamed of a project that would showcase the potential of a clean energy future – an airplane capable of flying day and night with unlimited endurance considered unattainable by industry experts.
 
The synergy between André Borschberg and Bertrand Piccard is a key success factor for the project as well as a touching human story between two men with a drive to succeed in improving the state of the world and inspiring future generations.

 

 


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